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Cáncer de hígado

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es el cáncer de hígado? El cáncer de hígado es un tipo de cáncer que comienza en su hígado. El cáncer de hígado puede afectar la habilidad de que su hígado elimine material nocivo de su sangre. También puede reducir la habilidad de su hígado para ayudar a digerir los alimentos y almacenar vitaminas y minerales. Los dos tipos más comunes de cáncer de hígado son el carcinoma hepatocelular y el colangiocarcinoma.

¿Qué aumenta mi riesgo de cáncer de hígado?

  • Una infección a largo plazo con hepatitis B o el virus C

  • Consumo excesivo de alcohol

  • Exposición a sustancias tóxicas

  • Inflamación a largo plazo a causa de cálculos biliares en su hígado o en el conducto biliar

  • Condiciones médicas como hígado graso no alcohólico, diabetes tipo 2, obesidad o hemocromatosis

  • Genes heredados

  • Fumar

¿Cuáles son los signos y síntomas del cáncer de hígado? Es posible que usted no presente síntomas en las etapas tempranas. Conforme el cáncer de hígado se propaga, usted podría presentar lo siguiente:

  • Dolor abdominal

  • Debilidad y fatiga

  • Pérdida de peso sin intentarlo

  • Pérdida del apetito, náusea o vómito

  • Inflamación abdominal

  • Color amarillo en su piel o en la parte blanca de sus ojos

¿Cómo se diagnostica el cáncer de hígado?

  • Los exámenes de sangre pueden mostrar signos de cáncer de hígado y revisar la función de su hígado.

  • Un ultrasonido, una tomografía computarizada (TC) o una imagen por resonancia magnética (IRM) podrían mostrar la ubicación y tamaño del tumor. Es posible que le administren tinte de contraste para ayudar a que el tumor y los vasos sanguíneos se vean mejor en las imágenes. Informe a su proveedor de salud si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al tinte de contraste. No entre en un cuarto IRM con algún metal. El metal puede provocar lesiones serias. Informe a su proveedor de salud si usted tiene algún metal en o sobre su cuerpo.

  • Una biopsia es un procedimiento para quitar un pedazo pequeño de tejido de su hígado. Podría realizarse usando una aguja, un endoscopio o una cirugía abierta. La muestra de tejido se mandará a un laboratorio para examinarse en busca de cáncer.

¿Cómo se trata el cáncer de hígado? El tratamiento depende del tipo, tamaño y ubicación del tumor. Es posible que usted necesite más de uno de los siguientes:

  • Una cirugía se realiza para eliminar tumores pequeños que no se han propagado a otras partes del cuerpo.

  • Podrían usarse medicamentos para reducir el tamaño del tumor. El medicamento también podría usarse para reducir el flujo sanguíneo hacia el tumor o eliminar células de cáncer.

  • La ablación o embolización se realiza para tratar el tumor directamente o para reducir el flujo sanguíneo hacia el tumor. Estos procedimientos involucran el uso de ondas de radio, láseres o luces, o medicamento inyectado cerca del tumor.

  • La radioterapia usa rayos x o gamma para tratar el cáncer. La radiación elimina las células cancerosas y podría detener la propagación del cáncer. También podría usarse para encoger el tumor y disminuir el dolor.

  • Un trasplante de hígado es una cirugía para reemplazar su hígado dañado con un hígado de un donante.

¿Cómo puedo controlar mis síntomas?

  • Descanse lo necesario. Descanse con frecuencia durante el día. Alterne el tiempo de actividad con tiempo de descanso.

  • Coma comidas pequeñas a través del día. Es posible que usted no sienta hambre, pero es importante que coma. Una nutrición apropiada puede darle más energía y ayudarlo a sentirse mejor. Un nutriólogo puede ayudarlo a encontrar formas de consumir suficientes proteínas, calorías, vitaminas y minerales. Pregunte si usted necesita limitar el sodio (sal).

  • Tome líquidos como se le indique. Demasiado o insuficiente consumo de líquido puede provocarle inflamación en sus piernas y abdomen. Pregunte cuánto líquido debe tomar cada día.

  • No tome alcohol. El alcohol daña su hígado. También puede empeorar sus síntomas.

  • No fume. Si usted fuma, nunca es demasiado tarde para dejar de hacerlo. Pida más información si usted necesita ayuda para dejar de fumar. Evite estar alrededor de personas que fuman.

¿Cuándo debería comunicarme con mi proveedor de salud?

  • Usted tiene fiebre.

  • Usted tiene más debilidad o fatiga.

  • Usted tiene pérdida de apetito o pérdida de peso.

  • Usted tiene más dolor abdominal o inflamación.

  • Usted vomita o no puede retener líquidos.

  • Usted tiene un aumento de ictericia o su orina está oscura.

  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debería buscar atención médica inmediata o llamar al 911?

  • Usted está confundido o muy soñoliento y con dificultad para despertar.

  • Usted tose o vomita sangre.

  • Usted se siente mareado, con falta de aliento o tiene dolor en el pecho.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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