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Pertussis

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es pertussis? Pertussis es una infección que se presenta en la nariz, garganta y pulmones. También se conoce como tos ferina o tos convulsiva. Sus vías aéreas se tapan con flemas espesas, lo que provoca ataques de tos. La tos ferina por lo común es menos grave en los adultos y más grave en bebés y niños pequeños.

¿Cuál es la causa de la pertussis? Pertussis es causada por una bacteria. Se propaga fácilmente por el aire cuando una persona que tiene pertussis tose o estornuda.

¿Cuáles son los signos y síntomas de pertussis? Después de exponerse a la bacteria, podría tomar de 3 a 21 días para que la pertussis se desarrolle. Este lapso de tiempo se determina como el período de incubación. La tos ferina o pertussis comienza como si fuera un resfriado. Después de toser e inhalar el aire, usted podría producir un sonido agudo. También podría expulsar flemas espesas después de un ataque de tos. Usted podría durar varias semanas o meses con la tos antes de que empiece a sentirse mejor. Usted también podría presentar los siguientes signos y síntomas:

  • Ojos enrojecidos o llorosos

  • Estornudos, goteo y congestión nasal

  • Una tos que podría empeorar después de 7 a 14 días

  • Fiebre o sudoración

  • Falta de interés en la comida o bebidas

  • Fatiga, con frecuencia después de un ataque de tos

  • Vómitos a causa de la tos

¿Cómo se diagnostica la pertussis? Su proveedor de salud realizará un examen físico y escuchará sus pulmones. Preguntará sobre sus síntomas y la duración de su enfermedad. Podría preguntar si usted tiene otras afecciones médicas. Informe a su proveedor de salud si usted ha estado alrededor de alguien con pertussis. Le podrían ordenar los siguientes exámenes para determinar la causa de sus síntomas:

  • Los exámenes de sangre ayudarán a su proveedor de salud a determinar si usted tiene una infección.

  • Un cultivo nasal es un examen que puede ayudar a sus proveedores de salud a determinar el tipo de germen que está causando su enfermedad. Este examen se realiza al colocar un copo de algodón dentro de su nariz para tomar una muestra de la mucosidad nasal.

  • Se podría realizar una radiografía del pecho para buscar signos de una infección como la neumonía.

¿Cuál es el tratamiento para la pertussis?

  • Cuidado personal:

    • Manténgase hidratado. Consuma líquidos en cantidades pequeñas cada hora cuando esté despierto. Esto servirá para prevenir la deshidratación. Los líquidos recomendados para la mayoría de las personas son el agua, algunos jugos de fruta y bebidas deportivas sin cafeína. Limite la cantidad de cafeína que consume. Lea las etiquetas nutricionales para saber si contienen cafeína.

    • Consuma alimentos saludables. Debe comer una variedad de alimentos saludables que incluyen las frutas, verduras, panes, productos lácteos, carne y pescado. Los alimentos saludables podrían ayudarle a sentir mejor y tener más energía y a mejorarse más pronto. Si usted no tiene hambre, coma porciones pequeñas pero con más frecuencia.

    • Descanse lo más que pueda hasta que empiece a sentirse mejor.

    • Use un humidificador. Llene un humidificador de rocío frío con agua destilada fría y colóquelo junto a su cama. El humidificador le ayudará a aflojar la mucosidad en su garganta. Solicite a su proveedor de salud más información sobre las precauciones que se deben tener al usar un humidificador.

    • Evite el humo. No fume ni este alrededor de personas que fuman. Aléjese de las estufas de leña o chimeneas. Su respiración y tos podrían empeorar si está cerca del humo.

  • Medicamentos:

    • Los antiiflamatorios no esteroideos (AINEs) ayudan a reducir inflamación y dolor o fiebre. Este medicamento esta disponible con o sin una receta médica. Los AINEs podrían causar sangrado estomacal o problemas en los riñones en ciertas personas. Si usted esta tomando un anticoágulante, siempre pregunte si los AINEs son seguros para usted. Antes de usar el medicamento, lea siempre la etiqueta de información y siga sus indicaciones. No administre estos medicamentos a niños menores de 6 meses de edad sin el consentimiento de su médico.

    • El acetaminofén disminuye el dolor y la fiebre. Está disponible sin receta médica. Pregunte cuál es la cantidad que debe de tomar y con qué frecuencia. Siga las instrucciones. El acetaminofén puede causar daño al hígado, si no se toma de forma correcta.

    • Los antibióticos sirven para tratar o prevenir una infección bacteriana.

¿Cómo se puede prevenir la pertussis?

  • Vacuna Tdap: Esta vacuna es una inyección de refuerzo usada para ayudar a prevenir difteria, tétano, y tos ferina en niños más grandes y adultos. Esta vacuna de refuerzo se administra una sola vez a adolescentes (11 años de edad o mayor) que han sido vacunados para esto anteriormente. También se administra una sola vez a adultos que han sido vacunados para esto anteriormente, o los que no saben si lo ha tenido anteriormente. Las mujeres embarazadas reciben la inyección de refuerzo a las 27 a 36 semanas de embarazo.

  • Prevenga la propagación de la pertussis. Si usted ha tenido contacto con alguien que tenga pertussis, debe mantener la distancia con otras personas. Si usted tiene signos o síntomas de pertussis, aléjese de otras personas. No regrese al trabajo hasta que su proveedor de salud lo autorice. Consulte con su proveedor de salud para determinar su usted o si un miembro de su familia necesita recibir medicamento antibiótico o una vacuna de refuerzo.

¿Cuándo debo consultar con el proveedor de salud?

  • Usted tiene fiebre.

  • Usted no está tomando líquidos.

  • Su tos empeora.

  • Usted está vomitando todo lo que come y bebe.

  • Usted no es capaz de dormir ni descansar a causa de la tos.

  • Usted tiene los siguientes signos y síntomas de la deshidratación:

    • Dolor de cabeza, mareos o confusión

    • Sequedad en su boca o lengua, o aumento de la sed

    • Orina menos, o nada en absoluto

  • Usted tiene preguntas o inquietudes sobre su condición o tratamiento.

¿Cuándo debo conseguir atención médica inmediata o llamar al 911?

  • Usted tiene dificultad para respirar.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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