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Pertussis

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es la pertussis?

  • La pertussis es una infección que se presenta en la nariz, garganta y pulmones. También se conoce como tos ferina. Debido a la pertussis, las vías aéreas se tapan con flemas espesas, la cual provoca ataques de tos. La pertussis es comúnmente menos grave en los adultos y más grave en bebés y niños pequeños.

¿Cuál es la causa de la pertussis? La pertussis es causada por un germen conocido como bacteria. Se propaga fácilmente por el aire cuando una persona infectada tose o estornuda.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la pertussis? Después de exponerse a la bacteria, podría tomar de 3 a 21 días para que la pertussis se desarrolle. Este lapso de tiempo es llamado el período de incubación. La pertussis comienza como si fuera un resfriado. Después de toser y inhalar el aire, usted podría producir un sonido silbante. También podría expulsar flemas espesas después de un ataque de tos. Usted podría durar varias semanas con la tos o meses hasta que empiece a sentirse mejor. Usted podría presentar los siguientes signos y síntomas:

  • Ojos enrojecidos o acuosos

  • Estornudar y tener flujo o congestión nasal

  • Una tos que podría empeorar después de 7 a 14 días

  • Fiebre o sudores

  • Falta de interés en la comida o bebidas

  • Cansancio, habitualmente después de un ataque de tos

  • Vómitos a causa de la tos

¿Cómo se diagnostica la pertussis? Su médico le hará un examen físico y escuchará a sus pulmones. Preguntará sobre la duración de su enfermedad y sus síntomas. Podría preguntar si usted tiene otras condiciones médicas. Infórmale a su médico si usted ha estado alrededor de alguien con pertussis. Podría ordenar los siguientes exámenes para determinar la causa de sus síntomas:

  • Exámenes sanguíneos: Estos exámenes ayudarán para determinar si tiene una infección.

  • Muestra nasal: Este examen podría ayudar a los médicos determinar el tipo de germen que está causando su enfermedad. Colocan un escribillón de algodón dentro de su nariz para colectar mucosidad nasal.

  • Rayos X del pecho: Demuestra una imagen de sus pulmones. Su médico utilizará el imagen para buscar signos de una infección como la neumonía.

¿Cómo se trata la pertussis?

  • Cuidado personal:

    • Beba mucho líquidos: Beba pequeñas cantidades de líquidos cada hora cuando esté despierto. Esto prevendrá la deshidratación. Los líquidos recomendados para las mayoría de las personas son agua, algunos jugos de fruta y bebidas deportivas descafeinados. Limite la cantidad de cafeína que bebe. Lea las etiquetas nutricionales para saber si contienen cafeína.

    • Coma alimentos saludables: Coma una variedad de alimentos, incluso las frutas, verduras, panes, productos lácteos, carne y pescado. Los alimentos saludables podrían ayudarle a sentir mejor y tener más energía. Podría ayudarle a mejorarse más pronto también. Si usted no tiene hambre, coma porciones pequeñas pero más frecuentemente.

    • Descanso: Descanse lo más posible hasta que empiece a sentirse mejor.

    • Utilice un humectador: Llene un humectador con agua helada y colóquelo junto a su cama. El humectador ayudará a despegar la mucosidad en su garganta. Pida más información de su médico sobre cómo utilizar un humectador de manera segura.

    • Evitar el humo: No fume ni ande con personas que fuman. Aléjese de las estufas de leña o chimeneas. Su respiración y tos podrían empeorar si está cerca del humo.

  • Medicamentos:

    • Ibuprofeno o acetaminofén: Estos medicamentos disminuyen el dolor y la fiebre. Son disponibles sin una orden médica. Consulte con su médico para determinar cual medicamento es el correcto para usted. Pregunte cuánto debe de tomar y qué tan seguido. Siga sus instrucciones. Si no toma estos medicamentos como indicado podrían causar sangrado estomacal. Ibuprofeno puede causar daño al riñón. No tome el ibuprofeno si padece de una enfermedad del riñón, una úlcera o alergias a la aspirina. El acetaminofén puede causar daño al hígado. No beba alcohol si toma el acetaminofén.

    • Medicamento antibiótico: Podrían recetar medicamento antibiótico después que comience a toser. Administran este medicamento para tratar o prevenir una infección causada por una bacteria.

¿Cómo se puede prevenir la pertussis? Si usted ha tenido contacto con alguien contagiado con pertussis, necesita alejarse de otras personas. Si usted tiene signos o síntomas de pertussis, aléjese de otras personas. No regrese al trabajo hasta que su médico lo autoriza. Consulte a su médico para determinar su usted o un miembro de su familia necesita recibir medicamento antibiótico o una inyección de recuerdo. La vacuna Tdap podría prevenir la adquisición de pertussis.

  • Vacuna Tdap: Esta vacuna es una inyección de refuerzo usada para ayudar a prevenir difteria, tétano, y tos ferina en niños más grandes y adultos. Esta vacuna de refuerzo se administra una sola vez a adolescentes (11 años de edad o mayor) que han sido vacunados para esto anteriormente. También se administra una sola vez a adultos que han sido vacunados para esto anteriormente, o los que no saben si lo ha tenido anteriormente. Las mujeres embarazadas reciben la inyección de refuerzo a las 27 a 36 semanas de embarazo.

  • Para informarse más acerca de las vacunas:
    • The National Immunization Program Public Inquiries
      1600 Clifton Road, Mailstop E-05
      Atlanta , GA 30333
      Phone: 1- 800 - 232-4636
      Web Address: http://www.cdc.gov/vaccines/

¿Cuáles son los riesgos de la pertussis? La pertussis se propaga muy fácilmente a otras personas. La pertussis podría causar otros problemas serios de salud, como neumonía.

¿Cuándo debo de comunicarme con el médico? Comuníquese con su médico si:

  • Tiene fiebre.

  • No está tomando líquidos.

  • Empeora su tos.

  • Está vomitando todo lo que come y bebe.

  • No es capaz de dormir ni descansar a causa de la tos.

  • Tiene las siguientes signos y síntomas de la deshidratación:

    • Mareos

    • Labios secos o agrietados, sequedad en su boca o lengua, insomnio o piel arrugada.

    • Orina menos.

  • Usted tiene preguntas o inquietudes sobre su condición o cuidado.

¿Cuándo debo de conseguir atención médica inmediata? Consiga atención médica inmediatamente o llame al 911 si:

  • Tiene dificultad respiratoria.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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References and sources