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Control del peso corporal en los niños

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Por qué es importante que mi niño tenga un peso saludable? Tener sobrepeso aumenta el riesgo en su niño de presentar problemas de salud. Estos problemas de salud incluyen la diabetes tipo 2, hipertensión, y colesterol alto. Los altos niveles de colesterol pueden conllevar a sufrir de enfermedades del corazón más adelante en la vida. También su niño corre un mayor riesgo de tener sobrepeso cuando sea un adulto. Su niño en edad escolar puede sentir más estrés y tristeza si esta sobrepeso.

¿Cuáles son las causas que conllevan al sobrepeso en los niños?

  • Tener sobrepeso puede correr en familia; los padres y hermanos pueden también tener exceso de peso.

  • La falta de actividad física en los niños. Es posible que pasen mucho tiempo sentados enfrente de la computadora, mirando televisión o jugando video juegos.

  • Los niños pueden consumir demasiadas calorías si de forma regular consumen alimentos con alto contenido de grasa y azúcar. Ejemplos de estos alimentos son: las hamburguesas, papas fritas, papas de paquete, barras de chocolate, gaseosas (soda) y bebidas endulzadas.

¿Cómo puedo ayudar a que mi niño controle su peso?

  • Los cambios en el estilo de vida, como aumentar las actividades físicas y comer alimentos saludables, pueden ayudar a su niño a alcanzar un peso saludable. La primera meta que su niño debe lograr, es permanecer en su peso actual mientras crece normalmente en estatura. Consulte con el proveedor de salud de su niño o pediatra sobre un plan de mantenimiento de peso que sea apropiado para su niño.

  • Sea usted un ejemplo positivo para que su niño imite su comportamiento de un estilo de vida saludable. Existe una mayor probabilidad de que su niño haga cambios si ve que usted los hace también. Toda la familia deber hacer estos cambios juntos. Estos cambios le harán provecho a la salud de toda la familia.

¿Qué puedo hacer para que mi niño siga un plan de alimentación saludable?

  • Ofrézcale a su niño 3 comidas y 1 ó 2 bocadillos diariamente. Ofrezca a su niño variedades de alimentos saludables como granos integrales, verduras, frutas; productos lácteos bajos en grasa, carnes magras y de aves sin piel. No obligue a su niño a que se coma todo lo que tiene en el plato. Permita que él decida cuando está lleno. Esto le puede ayudar a su niño para saber que tiene que dejar de comer cuando se sienta lleno.

  • Su familia debe comer desayuno todos los días. Omitir el desayuno puede resultar en comer en exceso más tarde en el día. Por ejemplo un desayuno saludable sería leche descremada, o de 1%, con el cereal bajo en azúcar como las hojuelas de maíz ("corn flakes"), hojuelas de salvado ("bran flakes") o avena.

  • Prepare un almuerzo saludable para llevar. Empaque zanahorias pequeñas o "pretzels" en lugar de papas de bolsa. También puede agregar fruta, pudín o yogur bajo en grasa, en lugar de galletas dulces.

  • Para la cena prepare opciones saludables Formese un habito de añadir verduras con la cena familiar. Sirva alimentos con proteínas, bajas en grasa como el pollo o pavo sin pellejo, carne roja magra o legumbres como frijoles o arvejas. Para el postre puede incluir platos de fruta, helado bajo en grasa o pastel de ángel ("angel food cake") con fresas frescas.

  • Disminuir las calorías.

    • Use menos grasa para cocinar los alimentos. Es mejor hornear, asar o hervir a fuego lento y en poca agua las comidas en vez de freírla.

    • Limite los alimentos con alto contenido de azúcar, Ofrézcale agua o leche descremada en lugar de soda, jugo de fruta y bebidas para deportistas. Compre cereales y bocadillos bajos en azúcar. Solicite a su proveedor de salud mayor información sobre la forma de leer las etiquetas de los alimentos.

    • Mantenga en su casa, bocadillos o refrigerios saludables como: frutas, verduras, palomitas de maíz, yogur o pudín bajo en grasa.

    • Limite las salidas a restaurantes de comidas rápidas. Cuando salga a comer por fuera, escoja los restaurantes que sirven alimentos saludables.

¿Qué otras ideas debo seguir para alimentar a mi niño?

  • La familia debe comer junta con tanta frecuencia como les sea posible. Evite comer frente al televisor.

  • Evite dar a su niño algo de comer como recompensa por comportarse bien. Por ejemplo, no le prometa a su niño un dulce por el buen comportamiento en el mercado.

  • Evite negar alimentos a su niño por el mal comportamiento. Si tiene postre para toda la familia, no le niegue a su niño el postre porque se ha comportado mal.

¿Cómo puedo ayudar a que mi niño aumente su actividad física?

  • Los niños necesitan más o menos 1 hora de actividad física moderada todos los días. Usted le puede ayudar a su niño a llegar a esa cantidad al planear actividades para toda la familia. Por ejemplo el patinaje, caminatas al bosque o montar en bicicleta. También puede planear caminatas con toda la familia después de la cena. Incluya a su niño en otras actividades físicas como lavar el coche, la jardinería y palear nieve.

  • Limite el tiempo que su niño gasta mirando televisión, con los vídeo juegos, y con la computadora. Acorte el tiempo que su niño gasta mirando televisión, a menos de 2 horas diarias.

¿Cómo puedo apoyar a mi niño mientras hace cambios en el estilo de vida?

  • Acepte, apoye y anime a su niño. Su niño necesita su apoyo, aceptación y ánimo. Cuando trate de comer alimentos saludables o a ser más activo, dígale que lo hace muy bien. También coméntele a su niño que usted lo sigue aceptando y lo cuida cuando está teniendo dificultades en hacer los cambios.

  • Su niño puede tener dificultad para hacer muchos cambios a la vez; trate de hacerlos poco a poco. Por ejemplo, sirva desayuno saludable y camine con el niño diariamente, durante 1 semana. Las siguientes semanas puede agregar un nuevo cambio por semana.

  • Dirija su atención para hacer cambios en el estilo de vida para el beneficio de toda la familia. Trate de no hacer estos cambios sólo porque su niño tiene sobrepeso.

  • Enseñe a su niño a que no use la comida para lidiar con el estrés o para celebrar éxitos.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación del cuidado de su niño. Informarse acerca del estado de salud del niño y sobre la forma como puede tratarse. Discuta con los médicos de su niño las opciones de tratamiento para decidir el cuidado que se usted desea para él. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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