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Virus de la hepatitis B

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es la hepatitis B? La hepatitis B es una inflamación del hígado. Éste es causado por una infección del virus de la hepatitis B (VHB). La infección se denomina como aguda cuando una persona es infectada inicialmente. La infección se convierte en crónica (a largo plazo) cuando una persona tiene síntomas por 6 meses o más.


¿Cómo se propaga la hepatitis B? El VHB se propaga cuando usted tiene contacto con sangre o fluidos del cuerpo infectados, como la saliva (esputo) y el semen. El VHB entra a su cuerpo a través de una cortada o rasguño en su piel o a través de las membranas mucosas. Las membranas mucosas incluyen sus encías, el revestimiento de su recto, o la vagina de una mujer. El VHB puede vivir en objetos y superficies por 7 días o más. El VHB también puede propagarse de una madre a su hijo antes de nacer.

¿Qué aumenta mi riesgo de contraer la hepatitis B? Si usted no se ha vacunado contra el VHB, lo siguiente puede aumentar su riesgo:

  • Usted se pincha con una jeringuilla infectada. Esto incluye pinchadas accidentales de jeringuillas, uso de drogas ilícitas, o jeringuillas infectadas que son usadas durante procedimientos tales como el tatuaje.

  • Usted tiene una herida o cortada y usted toca un artículo con sangre infectada o fluidos del cuerpo, y luego se toca la herida.

  • Usted tiene más de una pareja sexual o usted es un hombre que tiene relaciones sexuales con hombres.

  • Usted tiene relaciones sexuales sin protección o contacto cercano con una persona infectada.

  • Usted viaja a áreas del mundo donde el virus por la hepatitis B es común.

  • Usted vive o trabaja en un centro de cuidado de largo plazo o en un institución penintenciaria.

  • Usted recibe sangre o un trasplante de órgano o tejido de un donante infectado.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la hepatitis B? Cuando una persona contrae la infección por el VHB, pueden pasar entre 1 a 6 meses antes de que se presente cualquier síntoma. Puede ser que algunas personas no tengan signos ni síntomas y no sepan que han sido infectadas. Cuando los signos y síntomas sí ocurren, estos pueden durar de unos cuantos días a meses. Usted puede tener cualquiera de los siguientes:

  • Orina de color oscuro y evacuaciones intestinales de color claro

  • Fatiga y debilidad

  • Fiebre

  • Pérdida de apetito, náuseas y vómitos

  • Ictericia (piel y ojos amarillosos), comezón en la piel o sarpullido

  • Dolor en las coyunturas y cuerpo adolorido

  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen

¿Cómo se diagnostica la hepatitis B? Su médico le preguntará acerca de sus signos y síntomas y cualquier problema de salud que usted tiene. Dígale a su médico si usted tiene otras infecciones, tales como el VIH o hepatitis C. Dígale a su médico si usted tiene familiares que tienen el VHB u otras enfermedades de hígado. Dígale a su médico si usted toma alcohol o usa cualquier droga ilícita. Su médico también puede preguntarle acerca de sus parejas sexuales. Puede que usted necesite cualquiera de los siguientes exámenes:

  • Análisis de sangre: Su médico ordenará análisis de sangre para ver si usted está infectado con el virus que causa la hepatitis B y para revisar la función del hígado.

  • Ultrasonido abdominal: Un ultrasonido abdominal utiliza ondas sonoras para mirar su hígado. Las imágenes de su hígado se verán en un monitor. Un ultrasonido se puede realizar para ver si hay signos de infección del VHB y buscar otros problemas del hígado.

  • Biopsia del hígado: Durante una biopsia del hígado, una pequeña muestra de su hígado se extirpa. La muestra de hígado se envía a un laboratorio para detectar si hay inflamación, cicatrización y otros daños. Una biopsia del hígado puede ayudar a los médicos a decidir si usted necesita tratamiento para el VHB.

¿Cómo se trata la hepatitis B? Para algunas personas, el VHB puede durar por poco tiempo y desaparecer por sí solo sin tratamiento. El VHB puede también convertirse crónico, dando lugar a daños en el hígado y enfermedades. Su médico lo mantendrá bajo observación sus signos y síntomas para detectar signos de enfermedad del hígado y para decidir si usted necesita tratamiento. El objetivo del tratamiento es prevenir que la enfermedad empeore y que conduzca a más problemas graves en el hígado. El tratamiento puede ayudar a mejorar el funcionamiento de su hígado y disminuir sus síntomas.

  • Medicamentos:

    • Medicamentos antivirales: Los medicamentos antivirales ayudan a combatir el virus que causa la hepatitis B y evitan que se propague en su cuerpo.

    • Inmunoglobulina: La inmunoglobulina contra la hepatitis B (IGHB) es un medicamento que se administra si usted ha sido expuesto al VHB. La inmunoglobulina ayuda a su cuerpo a combatir la infección por el VHB. IGHB también se administra a los bebés recién nacidos que fueron expuestos al VHB mientras estaban en el útero.

  • Trasplante de hígado: Un trasplante de hígado es una cirugía para reemplazar el hígado enfermo con un hígado donado. Es posible que usted necesite un trasplante si usted tiene enfermedad del hígado grave o insuficiencia hepática.

¿Cómo puedo prevenir la propagación de la hepatitis B?

  • Cubra cualquier herida abierta o rasguño: Si la sangre de una herida cae en una superficie, limpie la superficie con cloro inmediatamente. Asegúrese de desechar cualquier artículo con sangre o fluidos del cuerpo según indicado por su médico.

  • No comparta artículos personales: Estos artículos incluye los cepillos de dientes, cortaúñas y afeitadores. No comparta jeringuillas.

  • Infórmele a las personas en el hogar y a sus compañeros sexuales que usted tiene VHB: Las personas que viven con usted deben ser vacunadas contra el VHB. Si ellos no han sido vacunados, es posible que necesiten comenzar tratamiento para ayudar a prevenir la infección. Antes y después de recibir cualquier tipo de tratamiento, usted necesita informar a los médicos o dentistas que usted tiene VHB.

  • Use condones durante las relaciones sexuales: Aunque usted tenga una infección aguda del VHB y su infección desaparece, puede que usted todavía puede propagar el virus durante un máximo de 6 meses.

  • Proteja a su bebé: Si usted está embarazada, pida más información a su médico acerca de cómo prevenir que su bebé contraiga el VHB. Él va a necesitar una vacuna o tratamiento si usted planifica en dar de lactar.

¿Cómo me puedo cuidar cuando tengo hepatitis B?

  • Limite o evite el alcohol: Usted tendrá que limitar o evitar las bebidas alcohólicas. El alcohol puede aumentar el daño al hígado y puede dañar su cerebro y su corazón. Coméntele a su médico si usted bebe alcohol y necesita ayuda para dejar de hacerlo.

  • Deje de fumar: Si usted tiene VHB, el fumar puede conducir a más daños en el hígado.

¿Cuáles son los riesgos de la hepatitis B?

  • Aun con tratamiento, su VHB puede causar daños a su hígado. Si usted necesita tratamiento contra el cáncer o tomar otros ciertos medicamentos, su VHB puede regresar o empeorar. Esto incluye medicamentos que usted toma después de un transplante de órgano o médula ósea, o para tratar el VIH o trastornos autoinmunes.

  • Sin tratamiento, su riesgo para el VHB crónico, cirrosis, fibrosis de hígado (cicatrización), e insuficiencia del hígado aumenta. Puede que usted contraiga una infección en su abdomen, y usted puede que tenga una hemorragia en su estómago y esófago. La enfermedad del hígado puede conducir al aumento de presión en su cerebro. Su riesgo para cáncer de hígado también aumenta.

¿Dónde puedo encontrar más información?

  • Hepatitis B Foundation
    3805 Old Easton Road
    Doylestown , PA 18902
    Phone: 1- 215 - 489
    Web Address: www.hepb.org

  • Hepatitis Foundation International
    504 Blick Drive
    Silver Spring , Maryland 20904-2901
    Phone: 1- 301 - 622-4200
    Phone: 1- 800 - 891-0707
    Web Address: http://www.hepfi.org

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico? Comuníquese con su médico sí:

  • Usted tiene las palmas de sus manos enrojecidas.

  • Usted tiene fiebre.

  • Usted tiene una inflamación nueva en sus piernas, tobillos o pies, o la inflamación en estos ha aumentado.

  • Sus músculos se están empequeñeciendo y debilitando.

  • Usted tiene preguntas acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debo buscar ayuda inmediata? Busque ayuda inmediatamente o llame al 911 sí:

  • Usted repentinamente tiene un fuerte dolor de cabeza y presión en la cabeza.

  • Usted tiene nuevos moretones o manchas rojas o púrpuras en su piel o estos han empeorado. Puede que usted también tenga sangrado que no se detiene fácilmente.

  • Su abdomen está inflamado.

  • Usted tiene náuseas graves o no puede parar de vomitar.

  • Usted nota sangre en su orina o sus evacuaciones intestinales, o vomita sangre.

  • Usted tiene una coloración amarillenta en su piel y la parte blanca de sus ojos que es nueva o le ha aumentado.

  • Usted tiene dolor intenso en la parte superior de su abdomen.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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