Skip to main content
Home > En Español > Guía de salud > Temas de salud

English version 


Demencia

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es la demencia? La demencia es una enfermedad que causa pérdida de memoria y pérdida de control del pensamiento y juicio. La enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia. Otras causas comunes son la pérdida de flujo sanguíneo o daños a los nervios en el cerebro, y el uso a largo plazo del alcohol o drogas. La demencia no tiene cura y no se puede prevenir, pero el tratamiento podría aminorar o reducir sus síntomas.

¿Qué aumenta mi riesgo de demencia?

  • Usted tiene un miembro de su familia que padece de demencia

  • Enfermedades como la diabetes o presión arterial alta

  • Una lesión en la cabeza, tumor en el cerebro o derrame cerebral

  • Toxinas como el alcohol o el uso del cigarrillo

  • Falta de actividad física o ejercicio

  • Los virus y bacterias que pueden causar enfermedades como el VIH y la sífilis

¿Cuáles son los signos y síntomas de la demencia? La demencia podría desarrollarse rápidamente en cuestión de unos meses después de sufrir de una lesión en la cabeza o derrame cerebral o podría desarrollarse lentamente en cuestión de muchos años si usted padece de la enfermedad de Alzheimer. Su memoria y otras habilidades mentales podrían empeorar de forma constante, o podrían permanecer igual por un tiempo para luego empeorar otra vez. Usted podría sufrir de cualquiera de los siguientes:

  • Pérdida de memoria reciente, seguida por pérdida de memoria a largo plazo

  • Dificultad para acordarse de ir al baño a orinar o hacer sus necesidades.

  • Enojo o comportamiento violento

  • Depresión, ansiedad, o alucinaciones (usted ve o escucha cosas que no son reales)

¿Cómo se diagnostica la demencia? Su médico le preguntará a usted o alguien cercano a usted sobre sus síntomas. Además le preguntará cuándo empezaron sus síntomas, y si sus síntomas han empeorado con el tiempo. Podría también preguntarle si usted tiene algún miembro familiar con demencia.

  • Se realizarán pruebas de memoria con regularidad para que los médicos puedan monitorear los cambios de memoria que usted experimenta con el pasar del tiempo. Los médicos también harán pruebas a su memoria a largo plazo por medio de preguntas sobre cuánto usted logra recordar sobre eventos del pasado. También le examinarán su memoria reciente por medio de preguntas para ver si usted recuerda datos nuevos.

  • Podrían realizarse pruebas de sangre para eliminar cualquier otra enfermedad que podría causar sus síntomas. Algunas enfermedades temporales podrían ser similares a la demencia pero sí se pueden tratar.

  • La resonancia magnética o tomografía pueden ayudar a los médicos a encontrar algún daño en el cerebro causado por la demencia. Las imágenes también podrían mostrar una lesión o problemas con el flujo sanguíneo. A usted le podrían administrar un tinte de contraste antes de tomar las imágenes. Infórmele a su médico si usted alguna vez ha sufrido una reacción alérgica al tinte de contraste. No entre a la habitación de resonancia magnética con algo de metal. El metal puede causar lesiones graves. Infórmele a su médico si usted tiene algo de metal en o sobre su cuerpo.

¿Cómo se trata la demencia? La meta del tratamiento es ayudarle a mantener su salud actual por tanto tiempo como sea posible. Usted podría necesitar cualquiera de los siguientes:

  • Los medicamentos para la demencia podrían usarse para ayudarle a aminorar el empeoramiento de su memoria.

  • Los medicamentos antipsicóticos podrían usarse para ayudar a mejorar su comportamiento, y controlar el enojo o violencia.

  • Los medicamentos contra la ansiedad podrían usarse para ayudar a reducir la ansiedad y mantenerlo a usted calmado.

  • Los medicamentos antidepresivos podrían usarse para ayudar a mejorar su estado de ánimo y a la vez reducir sus síntomas de depresión.

¿Cómo puedo controlar mi demencia? Usted podría requerir de la presencia de una persona de apoyo para que le ayude a recordar sus tareas diarias. Pídale a su médico una lista de organizaciones que puedan ayudar. Es mejor planear la visita de una persona de apoyo mientras usted todavía esté cuerdo y pensando con claridad. Lo siguiente podría ayudarle también a controlar su demencia:

  • Mantenga su mente y cuerpo activos. Haga actividades que a usted le guste mucho hacer, como artes, jardinería o escuchar música. Llame o visite a otras personas con frecuencia. Esto le ayudará a mantener al día sus habilidades de comunicación social, y podría ayudar a reducir la depresión.

  • Tómese todos sus medicamentos según indicaciones. Esto le ayudará a controlar enfermedades como la presión arterial alta, colesterol alto y diabetes.

  • Anote su horario y rutina diaria. Apunte sus citas médicas y las horas en que debe tomarse sus medicamentos, las horas de comida, o cualquier otra cosa que necesite recordar. Anote sus recordatorios de cuándo debe usar el baño si usted tiene dificultad para recordar cuando debe hacerlo. Usted podría necesitar que otra persona anote las cosas por usted.

  • Coloque relojes y calendarios en lugares donde los pueda ver bien. Esto lo ayudará a recordar citas y otras cosas que hacer.

  • No fume. Si usted fuma, nunca es muy tarde para dejar de hacerlo. El fumado podría aminorar el flujo sanguíneo en el cerebro y empeorar sus síntomas. Pídale a su médico información si usted necesita ayuda para dejar de fumar.

  • Consuma alimentos saludables. Algunos ejemplos son frutas, vegetales, panes integrales, productos lácteos bajos en grasas, frijoles, carnes livianas y pescado. Pregunte si usted necesita seguir una dieta especial.

¿Cuándo debo yo, o la persona encargada de mi cuidado comunicarse con mi médico? Comuníquese con su médico si:

  • Usted tiene fiebre.

  • Usted siente más confusión, o tiene cambios de humor y comportamiento.

  • Usted tiene preguntas o inquietudes sobre su condición o cuidados.

¿Cuándo debo yo, o la persona encargada de mi cuidado buscar ayuda inmediata? Busque ayuda inmediata o llame al 911 si:

  • Usted muestra señales de delirio, como confusión extrema, o ver o escuchar cosas que no existen.

  • Usted se enoja o se pone violento, y no puede calmarse.

  • Usted se desmaya y no lo pueden despertar.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

© 2014 Truven Health Analytics Inc. Information is for End User's use only and may not be sold, redistributed or otherwise used for commercial purposes. All illustrations and images included in CareNotes® are the copyrighted property of A.D.A.M., Inc. or Truven Health Analytics.