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Intoxicación por monóxido de carbono

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es la intoxicación por monóxido de carbono? El monóxido de carbono (CO) es un gas tóxico invisible, insaboro e inoloro. La intoxicación por monóxido de carbono ocurre cuando se respira gas del CO. Usted puede intoxicarse por exponerse a altos niveles de CO. Los pacientes con intoxicación leve usualmente se recuperan completamente con tratamientos de oxígeno. La intoxicación grave puede provocar lesión cerebral permanente o representar una amenaza para la vida.

¿En dónde se encuentra el CO? El CO puede provenir de cualquiera de las siguientes fuentes:

  • Humo del fuego: Esto incluye incendios de edificios.

  • Dispositivos o equipos defectuosos: Estos incluyen sistemas de calefacción, calentadores de agua, estufas de gas y de leña o chimeneas.

  • Herramientas, vehículos o maquinarias que operan con gas: La intoxicación por CO ocurre cuando se usan herramientas que funcionan con gas en áreas con poca ventilación. Algunos ejemplos son parrillas, máquinas para cortar el césped y generadores. Las motosierras, máquinas elevadoras y tractores también pueden provocar intoxicación por CO si se utilizan en zonas con poca ventilación.

  • Dispositivos sin ventilación: Los calentadores de propano sin ventilación, estufas, parrillas o linternas que se utilizan adentro de una casa, un remolque o una casa de campaña pueden provocar intoxicación por CO.

  • Vehículos de motor: El escape de los carros puede provocar intoxicación por CO.

¿Quién tiene un riesgo mayor de intoxicación por monóxido de carbono?

  • Bebés: Los bebés necesitan mas oxígeno que los adultos. Ellos respiran mas rápido y podrían inhalar mas CO. Los bebés que no han nacido están especialmente en mayor riesgo de intoxicación por CO.

  • Adultos mayores: Conforme avanza la edad, el cuerpo tiene mas dificultad con el CO. También es posible que usted tenga una condición médica que empeore la intoxicación por CO.

  • Personas con una condición médica: Las enfermedades del corazón, de los vasos sanguíneos, anemia de células falciformes y problemas con los riñones aumentan el riesgo de intoxicación por CO.

  • Mujeres embarazadas: Usted podría respirar mas rápido durante el embarazo. Esto provoca que usted inhale mas CO.

  • Fumadores: Usted normalmente inhala pequeñas cantidades de CO del humo. Esto aumenta la cantidad de CO en el cuerpo, por lo tanto usted tiene mayor riesgo de intoxicación si está expuesto a otra fuente de CO.

  • Ciertos trabajadores: Si usted trabaja en la construcción o en la agricultura, tiene mas probabilidades de estar alrededor de equipo o químicos que producen CO.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la intoxicación por CO?

  • Signos y síntomas inmediatos: Usted podría presentar cualquiera de los siguientes inmediatamente después de estar expuesto al CO:

    • Vista nublada, mareos o dolor de cabeza

    • Náusea o vómito

    • Respirar mas rápido de lo normal o tener dificultad para respirar

    • Debilidad o dolor muscular

    • Orina oscura o rojiza

    • Dolor de pecho o latido cardíaco acelerado, fuerte o irregular

    • Confusión, desmayos o convulsiones

  • Signos y síntomas tardíos: Estos podrían ser temporales o permanentes. Usted podría tener cualquiera de los siguientes, de 2 a 40 días después de estar expuesto al CO:

    • Cambios en el comportamiento

    • Aumento de ansiedad o depresión

    • Temblores o sacudidas en los dedos o en las manos

    • Dificultad para controlar la orina o las evacuaciones intestinales

    • Dificultad para pensar claramente o aprender nuevas cosas

    • Dificultad para moverse, para doblar los brazos o piernas o para caminar

    • Dificultad para hablar, masticar o controlar los músculos faciales

¿Cómo se diagnostica la intoxicación por CO? El médico lo examinará y le preguntará acerca de los síntomas. Infórmele si alguien que vive o trabaja con usted tiene signos y síntomas similares, incluyendo a las mascotas. Dígale si usted tiene dispositivos de calentamiento que queman gas, aceite, leña o combustible. Es posible que el médico necesite saber si usted ha utilizado herramientas que operan con gas, o si ha usado pinturas o barnices recientemente. Usted también podría necesitar mas de uno de los siguientes:

  • Exámenes neurológicos: Estos puede mostrar que tan bien funciona el cerebro después de estar expuesto al CO. Los médicos le revisarán las pupilas, la memoria, el uso de las manos y el equilibrio.

  • Gases en la sangre: Este es un examen de la sangre que revisa la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono que hay en la sangre. Puede dar información de la cantidad de CO al que usted ha estado expuesto.

  • Exámenes de sangre: Estos revisan la salud en general y buscan otros problemas que podrían provocarse debido a la intoxicación por CO.

  • Analizador de aliento: Este dispositivo mide la cantidad de monóxido de carbono que usted respira. Usted aguantará la respiración por 15 segundos y luego exhalará dentro del dispositivo.

  • La telemetría es el control continuo de su ritmo cardíaco. Los parches adhesivos colocados en su piel se conectan a un electrocardiógrafo (EKG o ECG) que registra el ritmo cardíaco.

¿Cómo se trata la intoxicación por CO? Usted podría necesitar mas de uno de los siguientes:

  • Oxígeno: Es posible que usted necesite más oxígeno si el nivel de oxígeno en su sangre esta más bajo de lo que debería estar. Usted podría recibir oxígeno a través de una máscara colocada sobre su nariz y boca o a través de pequeños conductos colocados en su orificio nasal. Consulte con su médico antes de quitarse la máscara o conducto de oxígeno.

  • Terapia de oxígeno hiperbárico: Esto se usa para obtener mas oxígeno para el cuerpo. El oxígeno se administra bajo presión para ayudar a que éste penetre en los tejidos y en la sangre. Durante el tratamiento usted permanece en una habitación que se llama cámara hiperbárica.

  • Sonda endotraqueal (tubo ET): La sonda o tubo ET puede colocarse a través de su boca o nariz pasando por la tráquea. Esto ayuda a mantener su vía aérea abierta y ayudarle respirar. También ayuda a que sus pulmones reciban más oxígeno. Esta sonda puede ir conectada a un ventilador (máquina para respirar) y usted no podrá hablar mientras tenga la sonda en su tráquea.

  • Terapia por una vía IV: Los líquidos se administran a través de una vía IV para aumentar los fluidos corporales y la presión sanguínea.

¿Cuáles son los riesgos de la intoxicación por CO?

  • El tratamiento de oxígeno hiperbárico podría provocar dolor de oído, problemas de audición y de visión, tos y opresión en el pecho. El tratamiento también podría provocar convulsiones y problemas pulmonares. Incluso con tratamiento, los signos y síntomas pueden reaparecer. Usted podría tener dificultad para pensar o recordar las cosas, tener temblores o sacudidas, depresión o ansiedad.

  • Sin tratamiento, los signos y síntomas podrían llegar a ser una amenaza para la vida. Usted podría desarrollar problemas del corazón, de los pulmones o cerebrales. Los riñones pueden dejar de funcionar o usted podría entrar en coma o tener un ataque al corazón.

¿Cómo puedo evitar la intoxicación por CO?

  • Instale un detector de CO en el área donde duerme. Colóquela a una altura de 5 pies del piso y lejos de chimeneas o equipo de combustión por gas.

  • Revise la chimenea, el sistema de calefacción o la estufa de leña. Compruebe que no haya problemas cada año antes de usarlos. Limpie el cañón de la chimenea regularmente.

  • No use el horno de la estufa de gas para calentar la casa.

  • No use parrillas o calentadores que queman combustible dentro del hogar u otros espacios cerrados.

  • No deje vehículos de motor encendidos en áreas cerradas. Esto incluye dejar el automóvil prendido en el garaje. Si el carro está afuera, revise que no haya obstrucción en el tubo de escape. Asegúrese de que haya buen flujo de aire alrededor de usted si tiene que estar cerca del escape de un vehículo o de algún equipo.

¿En dónde puedo obtener mayor información?

  • American Association of Poison Control Centers
    3201 New Mexico Avenue, Suite 330
    Washington , DC 20016
    Phone: 1- 202 - 3627217
    Web Address: http://www.aapcc.org

  • Environmental Protection Agency
    Office of Radiation and Indoor Air Indoor Environments Division
    1200 Pennsylvania Avenue, NW Mail Code 6609J
    Washington , DC 20460
    Phone: 1- 202 -
    Web Address: http://www.epa.gov

¿Cuándo debería comunicarme con mi médico? Comuníquese con su médico si:

  • Se siente mareado.

  • Tiene dolor de cabeza o comienza a vomitar.

  • Su vista se pone nublada.

  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debería buscar cuidado inmediato? Busque cuidado inmediatamente o llame al 911 si:

  • Tiene dolor en el pecho o ritmo cardíaco irregular o acelerado.

  • Tiene problemas para respirar o necesita respirar más rápido de lo normal.

  • Usted se desmaya o tiene una convulsión.

  • Usted se siente débil, tiene dificultad para moverse o tiene dolor muscular severo.

  • Su orina es de un color oscuro o rojizo.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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