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Influenza en los niños

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es influenza? La influenza (gripe) es una infección provocada por los virus de la influenza. La gripe se propaga fácilmente cuando una persona infectada tose, estornuda o tiene contacto cercano con otras personas. Es posible que su niño propague la gripe a otras personas por una semana o más después de que aparezcan los signos o síntomas.

¿Cuáles son los signos y síntomas de gripe? Niños menores de 5 años corren mayor probabilidad de presentar síntomas severos. Los niños con enfermedad cardíaca o pulmonar o un sistema inmune debilitado también son más propensos a tener síntomas severos. Los signos y síntomas de gripe incluyen lo siguiente:

  • Fiebre y escalofríos

  • Dolor de cabeza, del oído, del cuerpo, muscular o articular

  • Tos seca, congestión o flujo nasal y dolor de garganta

  • Pérdida de apetito, náusea, vomito o diarrea

  • Cansancio

  • Respiración acelerada, problemas para respirar o dolor de pecho

¿Cómo se diagnostica la gripe? El médico de su niño realizará un examen físico. Infórmele si su niño sufre de problemas de salud como epilepsia o asma. Infórmele si su niño ha estado expuesto a personas enfermas o si recientemente ha viajado. Se colecta una muestra de líquido de la nariz o garganta de su niño y se examina para el virus de la influenza.

¿Cómo se trata la gripe? La mayoría de los niños saludables se mejoran dentro de una semana. Los medicamentos utilizados para tratar la gripe incluyen:

  • Acetaminofén: Este medicamento reduce el dolor y la fiebre. Usted puede comprar acetaminofén sin una receta médica. Pregunte al médico cuánto medicamento se le necesita administrar y con qué frecuencia. Siga sus instrucciones. El acetaminofén puede causar daño al hígado si no se toma correctamente.

  • Medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE): Estos medicamentos reducen el dolor y la fiebre. Se pueden comprar sin una receta médica. Pregúntele al médico cuál medicamento es adecuado para su niño y cuánto necesita administrarle. Adminístraselo como se le indica. Los medicamentos AINE pueden causar sangrado estomacal o problemas renales si no se toman correctamente.

  • Antivirales: Se administra este medicamento para combatir una infección provocada por un virus.

¿Cuáles son los riesgos de la gripe? La gripe puede provocar problemas de salud serias o de peligro mortal en algunos niños. Si su niño no es tratado para la gripe, sus signos y síntomas podrían empeorar. Su niño podría tener una fiebre alta y deshidratarse. Si su niño sufre de otros problemas de salud, como asma o epilepsia, estos problemas podrían empeorar. La infección se podría propagar a otras áreas de su cuerpo como sus oídos, garganta o senos paranasales. Podría contraer neumonía, bronquitis, o crup y podría presentar dificultades para respirar. Podría contraer encelofalopatía (una enfermedad en el cerebro) o meningitis (inflamación en las coberturas del cerebro). Podría sufrir convulsiones. Es probable que presente inflamación del corazón o una infección severa.

¿Cómo puedo manejar los síntomas de mi niño?

  • Haga que su niño descanse: Asegúrese de que su niño reciba suficiente descanso. El descanso y el sueño podrían facilitar que se mejore más pronto.

  • Administre a su niño suficiente líquido: Pregúntele al médico de su niño cuánto líquido su niño necesita beber cada día y cuáles son los líquidos adecuados. Los líquidos pueden ayudar a prevenir la deshidratación.

  • Use un humedecedor de vapor frío: Esto puede usarse en la habitación de su niño para aumentar la humedad en el aire. De esta manera, podría facilitar la respiración de su niño.

¿Cómo puedo ayudar a prevenir la propagación de la gripe?

  • Haga que su niño se lave las manos frecuentemente: Haga que utilice jabón y agua o gel desinfectante cuando no hay jabón y agua disponible. Enséñale de no tocar sus ojos, nariz o boca a menos que se ha lavado las manos primero.

  • Enseñe a su niño a cubrir su boca cuando tose o estornuda: Haga que su niño tosa en un pañuelo de papel o en la manga de su camisa para evitar la propagación de gérmenes.

  • Limpie los artículos que se comparten: Limpie los juguetes, superficies de las meses, pomos de puertas y interruptores de la luz con un producto que mata gérmenes. No comparta toallas, cubiertos y platos con personas con síntomas de una enfermedad. Lave las sábanas, toallas, cubiertos y platos con jabón y agua.

  • Use una mascarilla facial: Use una mascarilla facial para cubrir su boca y nariz cada vez que se acerque a su niño. Esto puede reducir su riesgo de contraer la gripe. Pregunte a los médicos adónde puede comprar las mascarillas faciales de un solo uso.

  • Mantenga a su niño en casa si se encuentra enfermo: Mantenga a su niño alejado de otros niños lo más posible mientras se recupere.

  • Vacuna contra la gripe: Esta vacuna ayuda a prevenir influenza (gripe). Toda persona mayor de 6 meses de edad debería recibir una vacuna contra la gripe anualmente. Reciba la vacuna tan pronto esté disponible, usualmente durante los meses de octubre o noviembre.

¿Dónde puedo conseguir más información?

  • Centers for Disease Control and Prevention
    1600 Clifton Road
    Atlanta , GA 30333
    Phone: 1- 800 - 232-4636
    Web Address: http://www.cdc.gov

¿Cuándo necesito comunicarme con el médico de mi niño? Comuníquese con el médico de su niño si:

  • Los síntomas de su niño empeoran.

  • Si niño presenta nuevos síntomas como dolor muscular o debilidad.

  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de la condición o cuidado de su niño.

¿Cuándo necesito conseguir atención médica inmediata para mi niño? Consiga atención médica inmediatamente o llame al 911 si:

  • Su niño tiene fiebre con sarpullido.

  • Su niño tiene dificultad para respirar, respiraciones aceleradas o dolor de pecho.

  • El color de la piel de su niño es azul o gris.

  • Las síntomas de la gripe de su niño mejoraron pero reaparecieron con fiebre y tos más fuerte.

  • Su niño se niega tomar los líquidos, no orina o no tiene lágrimas cuando llora.

  • Su niño no quiere que lo sostenga y no le responde o no se despierta.

  • Su niño convulsiona.

  • Su niño tose y vomita sangre.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación del cuidado de su niño. Informarse acerca del estado de salud del niño y sobre la forma como puede tratarse. Discuta con los médicos de su niño las opciones de tratamiento para decidir el cuidado que se usted desea para él.

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Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.


References and sources