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Otitis Media en niños

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es la otitis media en niños? La otitis media es una infección de oído. Su niño podría tener una infección en uno o ambos oídos. Los niños son mas propensos de contraer infecciones de oído entre las edades de 3 meses a 3 años. Las infecciones de oído son más comunes durante el invierno y el comienzo de la primavera. A menudo, los niños tienen infecciones en el oído mas de una vez.

¿Cuáles son las causas de la otitis media en niños? El niño podría contraer una infección de oído cuando las trompas de Eustaquio se inflaman o se obstruyen. Las trompas de Eustaquio conectan el oído medio a la parte de atrás de la nariz y garganta. Estas drenan líquido fuera del oído medio. Los niños con infecciones de oído tienen una acumulación de líquido y presión en los oídos. El oído se podría infectar con gérmenes, que crecen fácilmente en el líquido atrapado detrás del tímpano.

Anatomy of the Ear

¿Quiénes están en mayor riesgo para otitis media?

  • Los niños que van a la guardería o a la escuela.

  • Los niños que viven o juegan alrededor de las personas que fuman.

  • Los niños cuyos padres, hermanos o hermanas han tenido problemas de infecciones en los oídos.

  • Los bebés que han tenido una infección de oído antes de los 6 meses de edad.

  • Niños nacidos con condiciones como paladar hendido o con síndrome de Down.

  • Los niños que todavía usan chupete después de los 10 meses de edad.

  • Los niños que toman el biberón mientras están acostados en posición plana.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la otitis media en niños?

  • El niño tiene fiebre.

  • El niño tiene dolor de oído. Podría estirar, jalar o frotar el oído. Es posible que no coma mucho debido al dolor al succionar, tragar o masticar.

  • El niño está irritado y con poco descanso. También podría tener dificultad para dormir.

  • El niño tiene pus o líquido amarillento procedente del oído.

  • El niño tiene dificultad para escuchar. Es posible que no pueda oír los ruidos suaves que normalmente oye. Podría parecer que el niño no le presta atención a usted. Podría tratar de sentarse muy cerca de la TV o pedirle que suba el volumen de la música.

  • El niño podría estar mareado o perder el balance.

¿Cómo se diagnostica la otitis media en niños? El médico del niño le va a revisar la parte interior de los oídos. El podría soplar aire dentro del oído del niño. Estos exámenes ayudan a los médicos a determinar si los tímpanos del niño están saludables. Si el tímpano está infectado, no se va a mover como debería hacerlo. Un timpanograma es otro examen que se podría realizar. Durante éste examen, se coloca un tapón en cada oído del niño y se utiliza presión de aire para ver como se mueve el tímpano. Este podría ayudar al médico del niño a detectar si hay líquido en el oído medio.

¿Cómo se trata la otitis media en niños?

  • Medicamentos:

    • Ibuprofeno o acetaminofeno: Estos ayudan a disminuir el dolor y la fiebre. Estos están disponibles sin receta médica. Consulte la cantidad que debe darle al niño y qué tan seguido.

    • Gotas de oído: Estas ayudan a tratar el dolor de oído del niño.

    • Antibióticos: Estos ayudan a eliminar los gérmenes que provocan la infección de oído del niño.

  • Tubos para oídos: Es posible que si su niño presenta infecciones en el oído frecuentemente, tengan que ponerle tubos. Podrían ser necesarios si el niño tiene líquido en los oídos que le provoquen pérdida de la audición. Durante este procedimiento, el médico hará un orificio pequeño en el tímpano del niño. El le colocará un tubo pequeño para ayudar a drenar el líquido.

¿Qué puedo hacer para evitar la otitis media?

  • Lave sus manos y las de su niño con frecuencia: Esto ayuda a evitar la propagación de gérmenes. Incite a todos en el hogar a lavarse las manos con jabón y agua después de usar el baño. Todos también deberían lavarse las manos después de cambiar un pañal o antes de preparar o comer alimentos.

  • Mantenga a su niño lejos de personas con enfermedades: Los gérmenes se transmiten muy fácil y rápidamente en las guarderías. Mantenga a su niño alejado de compañeros enfermos. Trate de mantener a su niño en casa si hay una epidemia de resfriados o infecciones en la guardería.

  • Mantenga a su niño alejado de gente que fuma: Los bebés y niños que están rodeados de gente que fuma, son mas propensos a contraer infecciones de oído.

  • Si es posible, amamante a su bebé: Su bebé podría ser menos propenso a contraer una infección en el oído si lo amamanta.

  • No le de biberón a su niño mientras esté acostado: Esto podría provocar que líquido de las fosas nasales se filtren hacia las trompas de Eustaquio.

  • Vacune a su niño: Consulte con el médico sobre las vacunas que su niño necesita.

¿Cuáles son los riesgos de la otitis media en los niños? Las infecciones en los oídos pueden provocar que el niño tenga pérdida de la audición de corto plazo. La audición del niño usualmente regresa a la normalidad cuando la infección desaparece. Algunas veces, las infecciones conllevan a una pérdida auditiva permanente. La perdida de la audición puede provocar que el niño tenga dificultades para aprender y hablar claramente.

¿Cuándo debería contactar al médico de mi niño? Comuníquese con el médico de su niño si:

  • Su niño tiene fiebre.

  • Su niño aún no está comiendo o bebiendo después de 24 horas de haber tomado el medicamento.

  • Su niño aún tiene signos y síntomas de una infección de oído después de 48 horas de haber tomado los medicamentos.

  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de la condición o cuidado de su niño.

¿Cuándo debería buscar cuidado inmediato? Busque cuidado inmediatamente o llame al 911 si:

  • Usted ve sangre o pus que drena del oído de su niño.

  • Su niño parece estar confundido o no puede permanecer despierto.

  • Su niño tiene rigidez en el cuello y fiebre.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación del cuidado de su niño. Informarse acerca del estado de salud del niño y sobre la forma como puede tratarse. Discuta con los médicos de su niño las opciones de tratamiento para decidir el cuidado que se usted desea para él.

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Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.


References and sources