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Menstruación

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es la menstruación? La menstruación es su periodo mensual. Durante la menstruación, su cuerpo libera hormonas (químicos especiales) que ayudan a preparar el cuerpo para un embarazo. Tan pronto aumentan los niveles de hormonas, el forro del útero se engruesa. Durante la mitad del ciclo menstrual, ocurre la ovulación. La ovulación es cuando los ovarios liberan un huevo. Si el huevo no es fertilizado, este pasa por el útero y sale del cuerpo. El forro del útero, junto con sangre y mucosidad, se desvanece y deshace. Este flujo de sangre pasa por la vagina y causa su periodo mensual.

¿Cuándo empieza y termina la menstruación? Algunas niñas pueden tener su primer periodo a la edad de 9 años, así como otras pueden empezar a los 16 años o a una mayor edad. La mayoría de mujeres empiezan a tener su primer periodo a los 12 años. La menopausia es el momento en la vida de una mujer en que los periodos menstruales acaban. Esto normalmente ocurre a los 50 años o más.

¿Qué ocurre cada mes? Cada período puede durar entre 2 a 7 días y puede ser suave, moderado o pesado. La cantidad total de sangre pérdida puede ser de 1 a 4 cucharadas (20 a 60 mililitros) por todo el período menstrual. Esta cantidad puede variar entre mujeres y puede ser diferente para una misma de un periodo a otro.

¿Qué síntomas puedo tener durante una menstruación? Síndrome premenstrual (SPM) es un grupo de cambios físicos, emocionales, y mentales que usted puede tener antes de su periodo mensual. Estos síntomas son causados por un incremento en las hormonas. Estos incluyen dolor de cabeza, mareo, hinchazón, y náusea. Usted también se puede sentir muy cansada, puede tener hinchazón de los senos o dolor, y problemas al dormir. Usted puede tener cambios de ánimo, como sentirse enojada, triste, o emocional. Estos síntomas mayormente desaparecen al comienzo de su periodo mensual. Consulte su médico para mas información de SPM y como estos síntomas pueden ser controlados.

¿Qué condiciones pueden prevenir la menstruación o hacerla irregular? Su menstruación puede ser irregular por 2 a 3 años después de que su periodo menstrual haya comenzado. Otras cosas que pueden prevenir la menstruación o hacerla irregular son:

  • Embarazo o periodo de lactancia: El embarazo causa que los periodos mensuales se detengan. Una mujer que da de lactar a su bebe a tiempo completo podría no tener una menstruación hasta que acabe de dar de lactar.

  • Trastorno de la ovulación: Esto incluye diabetes descontrolada, síndrome de Cushing, trastorno de la tiroides, y otras condiciones que afectan los niveles de hormonas. Síndrome de ovarios Poliquísticos (SOP) es otra condición que puede causar periodos irregulares. Cuando usted tiene SOP, sus ovarios producen niveles más altos de hormonas masculinas que hormonas femeninas. SOP puede causar periodos menstruales irregulares.

  • Otras causas:

    • Trastornos alimenticios como la anorexia (comer muy poco) o bulimia (atracón o purgar)

    • Problemas de peso, como estar subida de peso o baja en peso

    • Ejercitar demasiado

    • Cirugías previas en su abdomen o pelvis, como una cirugía para remover el útero

    • Estar estresado o emocionalmente alterado

¿Cómo puedo cuidar de mi misma durante la menstruación?

  • Utilice tampones o toallas sanitarias: Lea las instrucciones cuidadosamente o pregunte como usar tampones o toallas sanitarias.

    • Lávese siempre las manos antes de ponerse un tampón nuevo para prevenir una infección. Lave sus manos después de cambiarse la toalla sanitaria o tampón.

    • Cambie su toalla sanitaria o tampón aproximadamente cada 3 a 4 horas para prevenir que la sangre empape su ropa. Cambie su tampón frecuentemente para ayudar a prevenir síndrome de shock tóxico (TSS). Esta condición extraña es causada por bacteria y puede estar relacionada con dejar un tampón por un periodo largo. Alterne tampones y toallas sanitarias durante el día. Use toallas sanitarias durante la noche. Esto puede ayudar a prevenir el TSS.

    • Envuelva en papel higiénico la toalla sanitaria o el tampón y tírelo en la basura. No deseche la toalla sanitaria o el tampón por el inodoro. Puede tapar el desagüe.

  • Descanse, ejercite y coma comidas saludables: Estas son algunas maneras de ayudar a controlar los síntomas del SPM. Su médico puede también sugerir otras opciones para controlar su SPM.

¿Cuándo debo de comunicarme con mi médico? Comuníquese con su médico sí:

  • Su periodo mensual no ha empezado 3 años después del desarrollo de sus senos.

  • Su periodo mensual no ha empezado a la edad de 14 años y usted tiene un crecimiento excesivo de bellos en su cuerpo.

  • Su periodo mensual no ha empezado a los 15 o 16 años de edad.

  • Su periodo mensual no ha empezado y usted hace bastante ejercicio o usted tiene un trastorno alimenticio.

  • Usted tiene un crecimiento excesivo de bellos en su quijada, cara, labio superior, patillas, pecho, alrededor de sus pezones, o parte inferior del abdomen.

  • Usted cambia toallas sanitarias o tampones más de una vez cada 1 a 2 horas.

  • Su periodo mensual era regular y se convirtió en irregular, o su periodo dura más de 7 días.

  • Su periodo mensual ocurre mas frecuente de cada 21 días o con menos frecuencia de cada 45 días.

  • Usted tiene preguntas o preocupaciones sobre su condición o cuidado.

¿Cuándo debo de buscar atención inmediata? Busque ayuda inmediata o llame al 911 sí:

  • Usted tiene dolores abdominales severos.

  • Tiene cualquiera de los siguientes síntomas después de usar tampones:

    • Fiebre y escalofríos

    • Diarrea

    • Vomito

    • Sensación de mareo o confusión

    • Una erupción

    • Dolor muscular

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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