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Fibrilación auricular

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es la fibrilación auricular? La fibrilación auricular es una condición que causa que las aurículas (las cámaras superiores del corazón) tiemblan o menean. Normalmente hay una contracción por cada latido cardíaco. La fibrilación auricular causa más de una contracción por cada latido cardíaco. De esta manera, menos sangre es introducida en las cámaras inferiores. Es probable que el corazón no pueda llenarse con suficiente sangre para proveer circulación adecuada con cada latido cardíaco. La fibrilación auricular puede ir y venir, durar un lapso de tiempo corto o podría ser una condición de larga duración.

Anatomy of the Heart

¿Cuáles son las causes de la fibrilación auricular? Es probable que la causa no sea conocida. Usted puede correr mayor riesgo de fibrilación auricular si usted es varón, mayor de 60 años de edad o si tiene un familiar que padece de esta enfermedad. El alcohol y fumar cigarrillos puede provocar su fibrilación auricular. La siguiente lista de cosas también pueden provocar la fibrilación auricular:

  • Coágulos de sangre en el pulmón u otras enfermedades pulmonares.

  • Algún daño en su corazón causado por un ataque cardíaco o enfermedad reumática en el corazón.

  • Cardiopatía, un corazón engrandecido o cirugía cardíaca.

  • Alta presión arterial.

  • Problemas con las válvulas del corazón.

  • Enfermedad de tiroides, diabetes o apnea del sueño.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la fibrilación auricular?

  • Latidos cardíacos muy acelerados, pulsantes o salteados

  • Siente mucho cansancio o debilidad

  • Sensación de mareos o desmayos

  • Falta de aliento

  • Dolor o presión en el pecho

  • Náuseas

¿Cómo se diagnostica la fibrilación auricular? Su médico le hará preguntas acerca de su historial médico y le examinará. Infórmele sobre sus síntomas. Es posible que usted necesite cualquiera de los siguientes exámenes:

  • Exámenes de sangre y orina: Muestras de sangre y orina son examinadas para revisar los niveles de sal y minerales.

  • Electrocardiograma (ECG): Este examen también es conocido como EKG. Un ECG es realizado para buscar daño o problemas en su corazón. Graban una duración corta de actividad eléctrica en su corazón.

  • Monitor Holter: El monitor Holter también es conocido como monitor ECG ambulante. Es un dispositivo que usted lleva en su persona mientras hace sus actividades normales. El monitor demuestra la actividad eléctrica de su corazón, su velocidad y si late en un patrón regular.

  • Ecocardiograma:



    • Este examen es un tipo de ultrasonido. Se usan hondas sonoras para enseñar la estructura, movimiento, y vasos sanguíneo de su corazón.


  • Radiografía de tórax: Es una imagen de sus pulmones y su corazón. Los médicos la utilizan para conocer el funcionamiento de sus pulmones y corazón. Los médicos también utilizan los rayos X para buscar los signos de una infección, como la neumonía o pulmones colapsados. La radiografía de tórax puede mostrar los tumores, las costillas rotas y la presencia de líquido alrededor del corazón y pulmones.

¿Cómo se trata la fibrilación auricular? La meta del tratamiento es regresar al ritmo y velocidad a su normalidad. Usted podría necesitar cualquiera de los siguientes:

  • Medicamentos:

    • Antiarrítimico: Estos ayudan a disminuir su latido cardíaco para que esté más normal.

    • Betabloqueante: Estos regresan su latido cardíaco a un ritmo regular.

    • Bloqueantes de los canales de calcio: Estos ayudan a disminuir su latido cardíaco.

    • Anticoagulantes: Estos ayudan a prevenir coágulos sanguíneos. Los coágulos pueden llevar a un derrame cerebral, un ataque cardíaco y la muerte. La aspirina es un tipo de anticoagulante. Podría ser necesario tomar aspirina cada día para ayudar a prevenir coágulos sanguíneos. No tome acetaminofén o ibuprofeno en vez de la aspirina. No tome más ni menos de lo que indica su médico. Si usted toma otro medicamento para adelgazar la sangre, pregunte a su médico antes de tomar la aspirina por cualquier razón.

    • Electrólitos: Podrían administrarle electrólitos en el hospital si un desequilibrio de estos ha provocado su fibrilación auricular.

    • Cardioversión: Esto es un procedimiento en el cual se aplica un choque eléctrico a su corazón. Esto generalmente se hace usando unas paletas o parches adhesivos aplicados en su pecho o espalda. Este choque ayuda a que su corazón recupere su ritmo normal. La cardioversión puede necesitarse si el medicamento no hace que su corazón funcione mejor. Usted puede necesitar una cardioversión si su ritmo cardíaco le hace enfermo o es peligroso. Antes que usted reciba el choque eléctrico, le darán medicamento que le ayudará a relajarse. Si el choque hace efecto, el ritmo cardíaco volverá a la normalidad. Sin embargo, aún puede necesitar medicamentos para controlar su ritmo cardíaco. La cardioversión puede hacerse más de una vez.

    • Ablación cardíaca: La ablación cardíaca es un procedimiento que utiliza la energía calurosa para cesar los impulsos cardíacos anormales. Guían un alambre a su corazón a través de una arteria o una vena. Su médico encuentra la parte del corazón que le está causando problemas y le aplica la energía calurosa. Esto podría ayudar al corazón a latir en un ritmo más normal.

    • Marcapasos: Esta máquina ayuda al corazón de latir a una velocidad normal y con un ritmo regular. Si su corazón no late como debería, el marcapasos manda pequeños señales eléctricos a su corazón. Usted podría sentir estas señales:

      • Provisional: Colocan parches grandes en su pecho y su espalda. Los parches están conectados a un monitor. Es posible que su médico necesite insertar alambres pequeños en su piel y adentro del músculo del corazón. Entonces, los alambres están conectados a una caja de marcapasos afuera de su cuerpo.

      • Permanente: Un marcapasos permanente es cerca del tamaño de un reloj de mano. Se implanta debajo de la piel de su pecho.

    • Desfibrilador cardiovertor implantado:



      • Un desfibrilador cardiovertor implantado también se conoce como DCI. Es un pequeño dispositivo que monitorea su ritmo cardíaco. Si el DCI detecta que su corazón no está palpitando con un ritmo cardíaco saludable, este dispositivo le aplicará un pequeño choque eléctrico a su corazón. Este choque ayudará a que su corazón comience a palpitar nuevamente y con un ritmo normal.

      • Un DCI está compuesto por un generador y unos conductores (cables finos y flexibles que van conectados a su corazón). El generador y los conductores se colocarán dentro de su cuerpo mediante un procedimiento quirúrgico. El generador tiene una coraza metálica que contiene una batería y una computadora pequeña.

    • Cirugía con técnica de laberinto: Un cirujano hace varias incisiones en el músculo del corazón. Estas incisiones crean un camino parecido a un laberinto por donde pueden viajar los impulsos cardíacos. Esto ayuda al corazón a latir en un ritmo más normal.

¿Cuáles son los riesgos de la fibrilación auricular? Sin tratamiento, su cuerpo podría no recibir el oxígeno que necesita. Usted corre mayor riesgo de un ataque cardíaco o cardiopatía. Los movimientos temblorosos, causan que la sangre se acumule en las cámaras. Esta acumulación permite que los coágulos se formen. Los coágulos puede viajar a sus pulmones o cerebro. Esto puede ser de peligro mortal.

¿Cuándo necesito comunicarme con el médico? Comuníquese con su médico si:

  • Le falta aliento aun cuando está descansando.

  • Usted tiene nueva hinchazón en sus pies o tobillos o está empeorando.

  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo necesito conseguir atención médica inmediata? Busque atención médica inmediatamente o llame al 911 si:

  • Usted tiene dolor, presión o una sensación de llenura en su pecho que dura más de unos minutos o reaparece.

  • Usted tiene dolor o malestar en su espalda, cuello, mandíbula, estómago o brazo.

  • Usted tiene malestar estomacal.

  • Usted tiene sudor frío repentino.

  • Repentinamente usted se siente mareado y le falta aire. Tiene más dolor cuando respira profundamente o tose. Usted tose sangre.

  • Usted tiene bultos dolorosos en su brazo o pierna.

  • Usted tiene debilidad o entumecimiento en su brazo, pierna o cara.

  • Usted está confundido o tiene problemas para hablar o entender el habla.

  • Usted tiene un dolor de cabeza severo o se siente mareado.

  • Usted tiene cambio visuales o pérdida visual.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento.

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Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.


References and sources